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Mostrando las entradas de 2017

Desde el Big Bang a la humanidad

En apenas cuatro minutos, este corto animado resume la historia del Universo, desde la explosión inicial hasta la aparición del ser humano, que hoy descubre sus misterios.

Desarrollado por Instituto Milenio de Astrofísica MAS www.astrofisicamas.cl
Ilustraciones: Guillermo "Guillo" Bastías
Música Camilo Salinas - Pablo Ilabaca Melody Factory



FUENTE: Instituto Milenio de Astrofísica MAS

Breve Historia de la Observación Astronómica

¿Cómo ha avanzado la observación y estudio del Cosmos? Este corto animado entrega una visión completa de la historia de la astronomía y la aparición de la astrofísica. Desde los primeros observadores, hasta los grandes telescopios que hoy miran el Universo.

Desarrollado por Instituto Milenio de Astrofísica MAS www.astrofisica.cl
Ilustraciones: Guillermo "Guillo" Bastías

Música Camilo Salinas - Pablo Ilabaca Melody Factory



FUENTE: Instituto Milenio de Astrofísica MAS

Esta mujer 'tetracromática' puede ver 99 millones de colores más que tú

Un proyecto de la Universidad de Newcastle ha propiciado el descubrimiento de una persona con una visión privilegiada

Un equipo de neurólogos conducido por la doctora Gabriele Jordan, de la Universidad de Newcastle, ha anunciado un hallazgo singular y relevante para la ciencia: se trata una mujer que tiene una visión "tetracromática", es decir, una persona con capacidad para ver con mucha mayor profundidad de color que el resto de personas, lo cual le permite identificar nada menos que 99 millones de tonalidades que no están al alcance de la visión de las demás personas.

El ser humano es "tricromático", lo cual significa que puede percibir tres colores primarios (verde, azul y rojo) y las múltiples combinaciones entre ellos, gracias a unas células fotorreceptoras llamadas conos, de las que tenemos tres tipos. Cada tipo está diseñado para procesar uno de los tres colores principales. Una persona normal puede percibir, aproximadamente y sin dificultad, hasta un mill…

El OVNI que recorrió Gipuzkoa (Archivo)

Imagen de la página de El Diario Vasco que informaba sobre el supuesto OVNI que recorrió Gipuzkoa. / DV

Hace 32 años cientos de guipuzcoanos pasaron la noche en vilo pendientes de una misteriosa luz que parecía una nave extraterrestre

Era jueves, 11 de julio de 1985. La jornada terminaba en la redacción de El Diario Vasco aquella noche de verano cuando un lector llamaba para alertar de que algo extraño pasaba sobre el cielo de Gipuzkoa. "Aunque lo parezca, no le estoy tomando el pelo, tome nota: estoy viendo un OVNI encima mío, sobre una gasolinera cerrada que se encuentra en la carretera de Urnieta (...) No llamo ni siquiera con intención de que lo publique, simplemente quiero señalarle que, aunque parezca mentira, veo una luz como un flash de una cámara de fotos, parte de un objeto esférico situado sobre el Adarra. El objeto se desplaza a intervalos, primero muy lento y luego rápido, a mucha más velocidad de lo que suele hacerlo un avión o un helicóptero".

Eran las 22.30 …

Las naves espaciales más pequeñas de la Historia ya están en órbita

El proyecto enviará naves diminutas equipadas con velas e impulsadas por un rayo láser desde la Tierra - Breakthrough Starshot

Los Sprites, hechos de un solo circuito, forman parte de la iniciativa Breakthrough Starshot, que pretende enviar un enjambre de sondas a la estrella Alfa Centauri

La iniciativa Breakthrough Starshot, en la que participa el astrofísico británico Stephen Hawking con el respaldo económico del multimillonario ruso Yuri Milner, pretende enviar, por primera vez, una nave espacial a Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano al Sol. Ahora, un año después de que el plan fuera anunciado en Nueva York, el proyecto ha dado su primer gran paso. El 23 de junio lanzó al espacio unos prototipos llamados Sprites, las sondas más pequeñas de la Historia, hechas de un solo circuito. Y han conseguido entrar con éxito en la órbita baja de la Tierra.

No parece gran cosa en comparación con lo que Starshot pretende llevar a cabo, un viaje intergaláctico de 4,37 años luz, pero es…

¿Es este el aspecto de la primera flor sobre la Tierra?

Posible aspecto de la primera flor. Tenía tépalos y órganos reproductivos masculinos y femeninos - Hervé Sauquet y Jürg Schönenberger

Una investigación ha reconstruido la estructura del ancestro de las plantas con flor

Los comienzos no fueron fáciles, pero hace unos 470 millones de años, unos 30 o 40 millones de años antes de que los animales saliesen del mar para conquistar la Tierra (desarrollando patas y pulmones, por ejemplo) las plantas ya habían comenzado a colonizar la superficie terrestre. En tierra, los vegetales se «dieron de bruces» con unas condiciones muy distintas a las del océano. Por ejemplo, el ambiente era seco, no había flotabilidad para contrarrestar a la gravedad y la descendencia no se podía dispersar a través del agua. Por eso, fueron apareciendo cada vez plantas más complejas con tallos duros, semillas o polen, entre otras muchas adaptaciones.

Gracias a este proceso de evolución, aparecieron las plantas con flor o angiospermas (esta palabra significa en realid…

Esto es lo que podrá hacer el cohete más potente del mundo

El SLS, en la imagen, será el cohete más potente de la historia - NASA

El «Space Launch System» (SLS), desarrollado por Boeing, será la columna vertebral para las próximas misiones de la NASA a la Luna, Marte y a otros planetas

Al comienzo de la carrera espacial, la Unión Soviética aplastó a los Estados Unidos. Solo gracias a que el presidente Eisenhower fundó la NASA y comenzó a inyectar dinero en el espacio, los norteamericanos comenzaron a recuperarse. Poco a poco, su músculo fue alumbrando cohetes cada vez más potentes.

Del Redstone, con el que Alan Shepard hizo el primer vuelo suborbital del país, se pasó al Atlas y al Titan (ambos misiles balísticos reconvertidos). Después, el gigantesco Saturn V llevó el hombre a la Luna a través del programa Apollo, gracias al trabajo del ex-nazi Wernher Von Braun. Este gigante podía llevar casi 50 toneladas de carga hasta la Luna, o 122 a la órbita próxima a la Tierra (la Estación Espacial Internacional pesa cerca de 420 toneladas), y rivali…

La NASA hará una prueba de defensa con un asteroide real el 12 de octubre

Imagen computerizada de un asteroide orbitando la Tierra - ARCHIVO

Se utilizará como objetivo el conocido como «2012 TC4», que se acercará al planeta no más de 4.800 kilómetros

La Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria de la NASA llevará a cabo por primera vez una prueba con un asteroide real el próximo 12 de octubre, informó el martes la Universidad de Arizona (UA), participante en el proyecto.

Se trata de poner a prueba la red de observatorios y científicos que trabajan en el proyecto de defensa planetaria en todo el mundo para determinar si la Tierra está preparada para una amenaza cósmica.

El asteroide que se utilizará para la prueba será el conocido científicamente como «2012 TC4», el cual se acercará a la tierra, no más de 4.800 kilómetros, el próximo 12 de octubre, y no representa ninguna amenaza para el planeta.

La NASA ha llevado a cabo ejercicios de preparación para posibles impactos de asteroides a la tierra, pero nunca hasta ahora con asteroides reales.

Vishnu R…

El proyecto del gran telescopio de 30 metros (TMT) se acerca a Hawái y se aleja de Canarias

La construcción del TMT, en la imagen, aún debe ser aprobada por varios organismos hawaianos - TMT Observatory Corporation

Una decisión judicial ha dado luz verde a la construcción del TMT en una montaña sagrada de las islas estadounidenses. La isla de La Palma es el emplazamiento alternativo

El impresionante proyecto del Telescopio de 30 Metros (TMT, en inglés), que será el telescopio óptico y de infrarrojos más potente del hemisferio Norte, está más cerca de hacerse realidad y de ser construido en el volcán de Mauna Kea, Hawái, Estados Unidos, y no en la segunda localización predilecta, el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma, Canarias.

La juez retirada Riki May Amano ha recomendado esta semana que se conceda el permiso para iniciar la construcción del TMT en las islas estadounidenses. Las obras se paralizaron judicialmente cuando en octubre de 2014 algunos habitantes de Mauna Kea protestaron por considerar que la construcción iba a atentar contra sus prá…

El Hubble capta un combate entre David y Goliat a 30 millones de años luz

Dos galaxias en fusión: la barrada NGC 1512 y la enana NGC 1510 - ESA/Hubble, NASA

La galaxia más grande está engullendo a la pequeña, pero la gravedad está cambiando el interior de ambas

Cuando dos galaxias están demasiado cerca, comienza el lento proceso de fusión. Giran una en torno a la otra, como si estuvieran bailando, aunque otros podrían decir que más bien se están midiendo y preparándose para un combate. Sea como sea, al final de este complejo proceso habrá cambiado la distribución de gas, estrellas y planetas, y en ocasiones los agujeros negros supermasivos de su interior se habrán tragado a una buena parte de la galaxia vecina.

El telescopio espacial Hubble ha fotografiado uno de estos combates, que lleva 400 millones de años ocurriendo entre una pequeña galaxia, llamada NGC 1510, y una colosal galaxia barrada, llamada NGC 1512, ambas situadas a 30 millones de años luz de la Tierra. La imagen muestra a dos galaxias de tamaño muy desigual, como David y Goliat, unidas por la…

Desvelan el origen de las explosiones más potentes del Universo

Representación de una ráfaga de rayos gamma. Pueden aparecer cuando una estrella muere y origina un agujero negro - NASA/Swift/Mary Pat Hrybyk-Keith y John Jones

El cielo nocturno parece tranquilo, pero en las profundidades del espacio constantemente se están produciendo violentas explosiones y destellos, a veces en forma de radiaciones que no puede captar el ojo humano, que liberan tanta energía como el Sol producirá en toda su vida. Estos destellos pueden ser generados por agujeros negros supermasivos, fusiones de estrellas de neutrones o corrientes de gas viajando por el espacio a cerca de la velocidad de la luz.

Eleonora Troja, investigadora de la NASA y de la Universidad de Maryland (Estados Unidos), vigila el cielo a diario para estudiar las más potentes de estas explosiones: las llamadas ráfagas de rayos gamma («Gamma Ray Bursts», o GRBs, en inglés). Estas explosiones ocurren en galaxias distantes, y en apenas milisegundos u horas liberan cantidades enormes de energía. Todo ap…

¿Hubo otros Big Bangs antes que el nuestro?

La ilustración muestra dos agujeros negros en proceso de fusión, como los detectados por LIGO - LIGO / Caltech / MIT / Sonoma State by Aurore Simonnet

El físico británico Roger Penrose cree que su «huella» quedó impregnada en el «ruido» que acompaña a las ondas gravitacionales

El "ruido" que acompañaba a las ondas gravitacionales detectadas por el observatorio LIGO (en septiembre de 2015 y en febrero de 2016) podría ser mucho más que eso. De hecho, en él podría ocultarse la evidencia de que el universo, tal y como afirma la Cosmología Cíclica Conformada (CCC), teoría enunciada hace más de una década por los físicos Roger Penrose y Vahe Gurzadyan, consiste en realidad en una sucesión de "eones" que se superponen en el tiempo. Cada eón, según la teoría, estaría marcado por su propio Big Bang.

Para Penrose, según escribe Hamish Johnston en Physicsworld.com, lo que aparentemente no es más que un ruido de fondo sería, en realidad, una señal real (otra) de las ondas gra…

Un «nuevo ojo» amplía la visión del Gran Telescopio Canarias, el mayor telescopio del mundo

El espejo principal del Gran Telescopio Canarias refleja a los asistentes al acto de inauguración del instrumento MEGARA - ANTONIO GONZÁLEZ/IAC

Este lunes ha comenzado a funcionar el instrumento MEGARA, construido por la Universidad Complutense de Madrid, para observar objetos más allá de la Vía Láctea

Cada noche, siempre que las condiciones sean buenas, el telescopio más inmenso del mundo despierta para posar su vista en el cielo de La Palma (Canarias). Con su espejo primario de 10,4 metros de diámetro, el Gran Telescopio Canarias (GTC) puede llegar a las estrellas más débiles y a las galaxias más lejanas y antiguas del Universo. Gracias a una tecnología increíble, los operarios logran que una mole de metal de 400 toneladas se mueva de forma casi imperceptible para compensar el movimiento de la Tierra y enfocar con una precisión exquisita a objetos situados a miles de millones de años luz de distancia.

Imagen del Gran Telescopio Canarias- IAC

Desde este lunes, el Gran Telescopio Cana…

Meses antes de suicidarse, Chester Bennington confesó que había visto un ovni

El vocalista de Linkin Park, Chester Bennington, en Los Ángeles, California (EE.UU.), el 18 de julio de 2014.
Mario Anzuoni / Reuters

En una entrevista con la emisora KIISFM.com grabada poco de su muerte, el vocalista de Linkin Park confesó que una vez vio un objeto volador no identificado en Arizona.

El vocalista de la banda Linkin Park, Chester Bennington, que se suicidó el pasado 20 de julio, confesó en febrero durante una entrevista con JoJo Wright, presentador de la emisora KIISFM.com, que una vez vio un ovni en Arizona.

"Me puse como loco", confesó el cantante, que —según su testimonio— fue testigo del extraño avistamiento cuando tenía entre 18 y 20 años. En concreto, Bennington explicó que vio en el cielo una luz parpadeante que, en determinado momento, desapareció y apareció en otro lugar muy distante de su localización original. Después, la luz parpadeó cuatro veces y, de repente, se elevó muy rápidamente hacia "el espacio abierto", dijo el vocalista.

Sus…

Comienza la excavación del más inmenso detector de neutrinos del mundo

Laboratorio Sanford, en una mina de oro abandonada, donde se construirá el gran detector de neutrinos LBNF - DUNE/LBNF

Estará a 1.500 metros de profundidad en una mina abandonada de Estados Unidos, y permitirá estudiar una de las partículas más escurridizas para los físicos

Nadie lo percibe, pero cada segundo billones de neutrinos atraviesan nuestro cuerpo. Se trata de partículas muy pequeñas que se mueven casi a la velocidad de la luz y que son, después de los fotones, que «componen» la luz, las partículas más abundantes del Universo. Además de por su número, la importancia de los neutrinos es enorme porque las últimas investigaciones han mostrado que tienen masa y varias identidades, dos fenómenos que contradicen el modelo estándar de la Física, el marco teórico básico para los físicos. Por eso, hoy en día muchos laboratorios trabajan en detectar y estudiar las propiedades de los neutrinos.

La semana pasada comenzaron los trabajos del que será el mayor detector de neutrinos hasta l…

¿Es la vida capaz de viajar a otros planetas?

A bordo de la Estación Espacial Internacional, en la imagen, hay microbios que viven en condiciones de microgravedad - NASA

Una investigación apoya esta idea después de comprobar que las bacterias son capaces de evolucionar y de adaptarse a la microgravedad

El origen de la vida es uno de los mayores misterios para la ciencia. Las dos hipótesis fundamentales explican que este «milagro» comenzó en la Tierra, cuando se combinaron una serie de ingredientes básicos, o bien que los primeros seres vivos llegaron desde más allá, en el interior de asteroides y cometas que se estrellaron contra el planeta. ¿Viajó la vida desde Marte a la Tierra,o desde la Tierra a Marte? ¿O bien surgió en nuestro planeta, dentro de un «caldo primigenio»?

La idea más aceptada es que la vida apareció varias veces en la Tierra, pero lo cierto es que algunas investigaciones han mostrado que no es imposible que algunas de las formas de vida más sencillas, como las bacterias, sobrevivan a los rigores de un viaje int…

Detectan pruebas de una especie humana fantasma en la saliva

Esta especie es fantasma porque no se han descubierto fósiles que demuestren su existencia - Bob Wilder/University at Buffalo

Una proteína presente en poblaciones subsaharianas actuales sugiere que en el pasado algunos humanos arcaicos se cruzaron con una especie desconocida

En el instituto se enseña que los miembros de diferentes especies no se reproducen entre sí, o que si lo hacen no suelen tener descendientes fértiles (como pasa con los mulos o los ligres). Pero el pasado de la especie humana muestra que la historia es mucho más complicada. Cada vez está más claro que las especies humanas arcaicas, como neandertales, denisovanos y sapiens, tuvieron encuentros sexuales y descendientes fértiles. ¡Y eso a pesar de que se dice que son especies distintas!

Un estudio publicado recientemente en Molecular Biology and Evolution ha descubierto huellas de uno de estos interesantes encuentros. Las pruebas han sido descubiertas por casualidad en la saliva de los humanos actuales, y apuntan a …

Nuevas evidencias de agua en el interior de la Luna

El magma lunar pudo haber contenido cantidades sustanciales de agua - Olga Prilipko Huber

El hallazgo arroja luz sobre la formación de nuestro satélite natural y puede tener implicaciones para su futura exploración

Durante muchos años, la comunidad científica había asumido que en el interior de la Luna no había agua. Pero en 2008, un equipo de investigación detectó pequeñas cantidades del líquido elemento en algunas de las perlas de vidrio volcánico traídas a la Tierra por las misiónes Apolo 15 y 17. Se trataba de una especie de gotas formadas por la erupción explosiva de magma procedente de las profundidades lunares. Tres años después, un estudio más a fondo de pequeñas formaciones cristalinas dentro de esas cuentas reveló que, en realidad, contienen cantidades de agua similares a algunos basaltos de la Tierra. Esto sugería que el manto de nuestro satélite, al menos partes del mismo, contiene tanta agua como el de nuestro planeta.

Ahora, un nuevo estudio de datos de satélite ha enco…

Confirmado el origen de la «extraña señal de radio» de la estrella Ross 128

La señanl de Ross 128 - O.A.

Ante la enorme expectación suscitada, los investigadores aseguran que se trataba de una interferencia de satélites geoestacionaros

El pasado 12 de mayo, un equipo de científicos del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria del Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, detectaba una "extraña señal de radio" procedente de la estrella Ross 128, a solo 11 años luz de distancia. El asunto despertó de inmediato un gran interés, tanto en la comunidad científica como entre el público en general. La falta de una explicación plausible, además, volvió a suscitar la gran pregunta: ¿Estaríamos por fin ante la primera y esperada señal de una civilización extraterrestre?

La respuesta es no. Nuevos datos del mismo equipo de investigadores han confirmado, en efecto, que la emisión detectada es una interferencia procedente de un satélite (humano) situado en una órbita muy alta. Desde el principio, tal y como ya informó ABC, los científicos habían avisado que la &qu…

Descubren una anomalía gravitacional en la Tierra

Gráfico para explicar la anomalía gravitacional hecho por los expertos de IBM - IBM Research

Un exótico efecto teórico de la física de partículas que puede ocurrir en inmensos campos gravitacionales, cerca de un agujero negro o tras el Big Bang, ha podido ser visto en un laboratorio por primera vez

La física cuántica es una especie de país de las maravillas donde puede ocurrir lo más extraño posible, como que dos cosas contrarias sucedan al mismo tiempo. Es el caso del famoso gato de Schrödinger, que puede estar vivo o muerto a la vez. Ahora, un equipo internacional de físicos ha observado en laboratorio por primera vez uno de esos exóticos efectos teóricos de la física de partículas que hasta ahora se pensaba que solo ocurría en inmensos campos gravitacionales, cerca de un agujero negro, o en los inicios del Universo, justo después del Big Bang. El hallazgo podría ayudar a comprender los orígenes del Cosmos y mejorar el proceso de conversión de energía de los aparatos electrónicos.


Logran, por primera vez, hallar un fermión de Majorana, la partícula que es su propia antipartícula

La búsqueda del fermión de Majorana ha durado 80 años - Archivo

El hallazgo de la «partícula ángel», como quiere llamarla su descubridor, pone fin a 80 años de intensa búsqueda de físicos de todo el mundo

En 1928, el físico Paul Dirac hizo una extrordinaria predicción: todas y cada una de las partículas fundamentales del Universo tienen una "antipartícula", un gemelo idéntico a ellas pero con carga eléctrica opuesta. De forma que, cuando una partícula se encuentra con su antipartícula, ambas se aniquilan, produciendo un breve destello de energía. Apenas unos años después, se descubrió la primera antipartícula de antimateria, el positrón (opuesta al electrón), y la antimateria pasó rápidamente a formar parte de la cultura popular.

Sin embargo, en 1937, otro físico brillante, Ettore Majorana, dio un nuevo giro a la situación al prededir que en el caso de las partículas conocidas como fermiones (entre las que se incluye el protón, el neutrón, el electrón, el neutrino y el quar…