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Mostrando las entradas de julio, 2017

Desvelan el origen de las explosiones más potentes del Universo

Representación de una ráfaga de rayos gamma. Pueden aparecer cuando una estrella muere y origina un agujero negro - NASA/Swift/Mary Pat Hrybyk-Keith y John Jones

El cielo nocturno parece tranquilo, pero en las profundidades del espacio constantemente se están produciendo violentas explosiones y destellos, a veces en forma de radiaciones que no puede captar el ojo humano, que liberan tanta energía como el Sol producirá en toda su vida. Estos destellos pueden ser generados por agujeros negros supermasivos, fusiones de estrellas de neutrones o corrientes de gas viajando por el espacio a cerca de la velocidad de la luz.

Eleonora Troja, investigadora de la NASA y de la Universidad de Maryland (Estados Unidos), vigila el cielo a diario para estudiar las más potentes de estas explosiones: las llamadas ráfagas de rayos gamma («Gamma Ray Bursts», o GRBs, en inglés). Estas explosiones ocurren en galaxias distantes, y en apenas milisegundos u horas liberan cantidades enormes de energía. Todo ap…

¿Hubo otros Big Bangs antes que el nuestro?

La ilustración muestra dos agujeros negros en proceso de fusión, como los detectados por LIGO - LIGO / Caltech / MIT / Sonoma State by Aurore Simonnet

El físico británico Roger Penrose cree que su «huella» quedó impregnada en el «ruido» que acompaña a las ondas gravitacionales

El "ruido" que acompañaba a las ondas gravitacionales detectadas por el observatorio LIGO (en septiembre de 2015 y en febrero de 2016) podría ser mucho más que eso. De hecho, en él podría ocultarse la evidencia de que el universo, tal y como afirma la Cosmología Cíclica Conformada (CCC), teoría enunciada hace más de una década por los físicos Roger Penrose y Vahe Gurzadyan, consiste en realidad en una sucesión de "eones" que se superponen en el tiempo. Cada eón, según la teoría, estaría marcado por su propio Big Bang.

Para Penrose, según escribe Hamish Johnston en Physicsworld.com, lo que aparentemente no es más que un ruido de fondo sería, en realidad, una señal real (otra) de las ondas gra…

Un «nuevo ojo» amplía la visión del Gran Telescopio Canarias, el mayor telescopio del mundo

El espejo principal del Gran Telescopio Canarias refleja a los asistentes al acto de inauguración del instrumento MEGARA - ANTONIO GONZÁLEZ/IAC

Este lunes ha comenzado a funcionar el instrumento MEGARA, construido por la Universidad Complutense de Madrid, para observar objetos más allá de la Vía Láctea

Cada noche, siempre que las condiciones sean buenas, el telescopio más inmenso del mundo despierta para posar su vista en el cielo de La Palma (Canarias). Con su espejo primario de 10,4 metros de diámetro, el Gran Telescopio Canarias (GTC) puede llegar a las estrellas más débiles y a las galaxias más lejanas y antiguas del Universo. Gracias a una tecnología increíble, los operarios logran que una mole de metal de 400 toneladas se mueva de forma casi imperceptible para compensar el movimiento de la Tierra y enfocar con una precisión exquisita a objetos situados a miles de millones de años luz de distancia.

Imagen del Gran Telescopio Canarias- IAC

Desde este lunes, el Gran Telescopio Cana…

Meses antes de suicidarse, Chester Bennington confesó que había visto un ovni

El vocalista de Linkin Park, Chester Bennington, en Los Ángeles, California (EE.UU.), el 18 de julio de 2014.
Mario Anzuoni / Reuters

En una entrevista con la emisora KIISFM.com grabada poco de su muerte, el vocalista de Linkin Park confesó que una vez vio un objeto volador no identificado en Arizona.

El vocalista de la banda Linkin Park, Chester Bennington, que se suicidó el pasado 20 de julio, confesó en febrero durante una entrevista con JoJo Wright, presentador de la emisora KIISFM.com, que una vez vio un ovni en Arizona.

"Me puse como loco", confesó el cantante, que —según su testimonio— fue testigo del extraño avistamiento cuando tenía entre 18 y 20 años. En concreto, Bennington explicó que vio en el cielo una luz parpadeante que, en determinado momento, desapareció y apareció en otro lugar muy distante de su localización original. Después, la luz parpadeó cuatro veces y, de repente, se elevó muy rápidamente hacia "el espacio abierto", dijo el vocalista.

Sus…

Comienza la excavación del más inmenso detector de neutrinos del mundo

Laboratorio Sanford, en una mina de oro abandonada, donde se construirá el gran detector de neutrinos LBNF - DUNE/LBNF

Estará a 1.500 metros de profundidad en una mina abandonada de Estados Unidos, y permitirá estudiar una de las partículas más escurridizas para los físicos

Nadie lo percibe, pero cada segundo billones de neutrinos atraviesan nuestro cuerpo. Se trata de partículas muy pequeñas que se mueven casi a la velocidad de la luz y que son, después de los fotones, que «componen» la luz, las partículas más abundantes del Universo. Además de por su número, la importancia de los neutrinos es enorme porque las últimas investigaciones han mostrado que tienen masa y varias identidades, dos fenómenos que contradicen el modelo estándar de la Física, el marco teórico básico para los físicos. Por eso, hoy en día muchos laboratorios trabajan en detectar y estudiar las propiedades de los neutrinos.

La semana pasada comenzaron los trabajos del que será el mayor detector de neutrinos hasta l…

¿Es la vida capaz de viajar a otros planetas?

A bordo de la Estación Espacial Internacional, en la imagen, hay microbios que viven en condiciones de microgravedad - NASA

Una investigación apoya esta idea después de comprobar que las bacterias son capaces de evolucionar y de adaptarse a la microgravedad

El origen de la vida es uno de los mayores misterios para la ciencia. Las dos hipótesis fundamentales explican que este «milagro» comenzó en la Tierra, cuando se combinaron una serie de ingredientes básicos, o bien que los primeros seres vivos llegaron desde más allá, en el interior de asteroides y cometas que se estrellaron contra el planeta. ¿Viajó la vida desde Marte a la Tierra,o desde la Tierra a Marte? ¿O bien surgió en nuestro planeta, dentro de un «caldo primigenio»?

La idea más aceptada es que la vida apareció varias veces en la Tierra, pero lo cierto es que algunas investigaciones han mostrado que no es imposible que algunas de las formas de vida más sencillas, como las bacterias, sobrevivan a los rigores de un viaje int…

Detectan pruebas de una especie humana fantasma en la saliva

Esta especie es fantasma porque no se han descubierto fósiles que demuestren su existencia - Bob Wilder/University at Buffalo

Una proteína presente en poblaciones subsaharianas actuales sugiere que en el pasado algunos humanos arcaicos se cruzaron con una especie desconocida

En el instituto se enseña que los miembros de diferentes especies no se reproducen entre sí, o que si lo hacen no suelen tener descendientes fértiles (como pasa con los mulos o los ligres). Pero el pasado de la especie humana muestra que la historia es mucho más complicada. Cada vez está más claro que las especies humanas arcaicas, como neandertales, denisovanos y sapiens, tuvieron encuentros sexuales y descendientes fértiles. ¡Y eso a pesar de que se dice que son especies distintas!

Un estudio publicado recientemente en Molecular Biology and Evolution ha descubierto huellas de uno de estos interesantes encuentros. Las pruebas han sido descubiertas por casualidad en la saliva de los humanos actuales, y apuntan a …

Nuevas evidencias de agua en el interior de la Luna

El magma lunar pudo haber contenido cantidades sustanciales de agua - Olga Prilipko Huber

El hallazgo arroja luz sobre la formación de nuestro satélite natural y puede tener implicaciones para su futura exploración

Durante muchos años, la comunidad científica había asumido que en el interior de la Luna no había agua. Pero en 2008, un equipo de investigación detectó pequeñas cantidades del líquido elemento en algunas de las perlas de vidrio volcánico traídas a la Tierra por las misiónes Apolo 15 y 17. Se trataba de una especie de gotas formadas por la erupción explosiva de magma procedente de las profundidades lunares. Tres años después, un estudio más a fondo de pequeñas formaciones cristalinas dentro de esas cuentas reveló que, en realidad, contienen cantidades de agua similares a algunos basaltos de la Tierra. Esto sugería que el manto de nuestro satélite, al menos partes del mismo, contiene tanta agua como el de nuestro planeta.

Ahora, un nuevo estudio de datos de satélite ha enco…

Confirmado el origen de la «extraña señal de radio» de la estrella Ross 128

La señanl de Ross 128 - O.A.

Ante la enorme expectación suscitada, los investigadores aseguran que se trataba de una interferencia de satélites geoestacionaros

El pasado 12 de mayo, un equipo de científicos del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria del Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, detectaba una "extraña señal de radio" procedente de la estrella Ross 128, a solo 11 años luz de distancia. El asunto despertó de inmediato un gran interés, tanto en la comunidad científica como entre el público en general. La falta de una explicación plausible, además, volvió a suscitar la gran pregunta: ¿Estaríamos por fin ante la primera y esperada señal de una civilización extraterrestre?

La respuesta es no. Nuevos datos del mismo equipo de investigadores han confirmado, en efecto, que la emisión detectada es una interferencia procedente de un satélite (humano) situado en una órbita muy alta. Desde el principio, tal y como ya informó ABC, los científicos habían avisado que la &qu…

Descubren una anomalía gravitacional en la Tierra

Gráfico para explicar la anomalía gravitacional hecho por los expertos de IBM - IBM Research

Un exótico efecto teórico de la física de partículas que puede ocurrir en inmensos campos gravitacionales, cerca de un agujero negro o tras el Big Bang, ha podido ser visto en un laboratorio por primera vez

La física cuántica es una especie de país de las maravillas donde puede ocurrir lo más extraño posible, como que dos cosas contrarias sucedan al mismo tiempo. Es el caso del famoso gato de Schrödinger, que puede estar vivo o muerto a la vez. Ahora, un equipo internacional de físicos ha observado en laboratorio por primera vez uno de esos exóticos efectos teóricos de la física de partículas que hasta ahora se pensaba que solo ocurría en inmensos campos gravitacionales, cerca de un agujero negro, o en los inicios del Universo, justo después del Big Bang. El hallazgo podría ayudar a comprender los orígenes del Cosmos y mejorar el proceso de conversión de energía de los aparatos electrónicos.


Logran, por primera vez, hallar un fermión de Majorana, la partícula que es su propia antipartícula

La búsqueda del fermión de Majorana ha durado 80 años - Archivo

El hallazgo de la «partícula ángel», como quiere llamarla su descubridor, pone fin a 80 años de intensa búsqueda de físicos de todo el mundo

En 1928, el físico Paul Dirac hizo una extrordinaria predicción: todas y cada una de las partículas fundamentales del Universo tienen una "antipartícula", un gemelo idéntico a ellas pero con carga eléctrica opuesta. De forma que, cuando una partícula se encuentra con su antipartícula, ambas se aniquilan, produciendo un breve destello de energía. Apenas unos años después, se descubrió la primera antipartícula de antimateria, el positrón (opuesta al electrón), y la antimateria pasó rápidamente a formar parte de la cultura popular.

Sin embargo, en 1937, otro físico brillante, Ettore Majorana, dio un nuevo giro a la situación al prededir que en el caso de las partículas conocidas como fermiones (entre las que se incluye el protón, el neutrón, el electrón, el neutrino y el quar…

El satélite ruso casi tan brillante como la Luna llena

El satélite Mayak - CosmoMayak

Entra en órbita Mayak, un artefacto del tamaño de un balón de rugby que, con sus paneles desplegados, promete convertirse en la «estrella» más luminosa del firmamento

El pasado 14 de julio, un cohete Soyuz-2 partía desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán con más de setenta artefactos a bordo. Entre ellos destaca un CubeSat del tamaño de un balón de rugby llamado Mayak («faro», en ruso), que puede robarles el corazón (o todo lo contrario) a los aficionados a observar el firmamento. Porque el pequeño Mayak, destinado al estudio de otros satélites, va a desplegar unos reflectores solares que lo convertirán en la «estrella» más brillante del cielo, casi tanto como la Luna llena. Incluso podría verse durante el día, anuncian sus creadores (aunque hasta que fueron escritas estas líneas todavía nadie había dado noticia de su avistamiento).

Mayak, diseñado por estudiantes de ingeniería de la Universidad Politécnica de Moscú, es el primer satélite ruso con…

¿Quién está enviando señales de radio desde la estrella Ross 128?

La imagen muestra las estrellas estudiadas por el equipo de astrónomos de Arecibo. Sobre Ross 128 aparece la palabra "¿QUÉ?". - PHL /UPR Arecibo/Aladin Sky Atlas

Emitida a 11 años luz de distancia, los astrónomos tratan de encontrar una explicación a su origen

La historia parece repetirse una y otra vez. Un equipo de investigadores (del Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico) ha vuelto a detectar, en efecto, una "extraña señal de radio" procedente del espacio. La fuente, en esta ocasión, es la estrella Ross 128, una enana roja que se encuentra apenas a 11 años luz de distancia. Los científicos tratan de buscar una explicación, incluso han conseguido más tiempo de observación con el gran telescopio para llevar a cabo la tarea. Es pronto, aseguran, para decir que la emisión sea intencionada y proceda de una inteligencia extraterrestre. Aunque nadie se atreve a descartar la posibilidad.

Fue el pasado 12 de mayo. Un equipo de científicos del Laboratorio de Habitabili…

La carta a un niño de 12 años que anunciaba el hallazgo del ADN

Francis Crick (derecha) junto a James D. Watson, codescubridores de la estructura y función del ADN - Archivo

Francis Crick compartió en primicia con su hijo uno de los mayores descubrimientos de la Humanidad

En 1962 los científicos Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins recibieron conjuntamente el Premio Nobel de Fisiología y Medicina, un merecido galardón por su descubrimiento -no exento de polémica- de la estructura del ácido desoxirribonucleico (ADN). Gracias a su trabajo pudimos conocer la disposición tridimensional que encerraba el «secreto de la vida».

En 1953 los científicos comunicaron su descubrimiento del modelo de la doble hélice del ADN y representaron la estructura del polímero. El hallazgo fue publicado en la prestigiosa revista Nature a finales de abril de ese año.

Unos días antes Francis Crick había enviado una carta manuscrita, de siete páginas, a su hijo Michael, que por aquel momento tenía 12 años y que se encontraba interno en un colegio británico. En la m…

Muere a los 40 años la iraní Maryam Mirzakhani, la primera mujer que ganó el «Nobel» de matemáticas

La matemática Maryam Mirzakhani - EFE

Víctima de un cáncer de mama, inspiró a miles de mujeres a amar esa disciplina como profesora en la prestigiosa Universidad de Stanford

La iraní Maryam Mirzakhani, la única y primera mujer ganadora de la medalla Fields, considerada el premio Nobel de las Matemáticas, falleció este sábado en EE.UU. a los 40 años víctima de un cáncer tras haber inspirado a miles de mujeres a amar esa disciplina como profesora en la prestigiosa Universidad de Stanford.

Fue uno de sus amigos, el científico iraní Firouz Naderi, uno de los primeros en informar de su muerte a través de varios mensajes en su cuenta de Twitter. "Una luz se apagó hoy .... demasiado pronto. Rompe mi corazón", escribió Naderi en uno de sus tuits sobre Mirzakhani, de quien publicó varias fotos y a la que definió como "una mente maravillosa".

A light was turned off today .... far too soon. Breaks my heart. pic.twitter.com/YJluG3u9YG— Firouz M. Naderi (@Firouz_Naderi) 15 de j…

Saraswati, una de las estructuras más grandes del Universo

La distribución de las galaxias en el supercúmulo de Saraswati. Los tamaños de las galaxias se han aumentado para su representación - Sloan Digital Sky Survey

Astrofísicos indios identifican un megaconjunto de galaxias a 4.000 millones de años luz de la Tierra

Un equipo de astrónomos indios ha identificado una de las mayores estructuras conocidas en el Universo cercano, un colosal supercúmulo de galaxias situado a 4.000 millones de años luz en la constelación de Piscis. Lo han bautizado como Saraswati, nombre de la diosa india del conocimiento, la música, el arte, la sabiduría y la naturaleza, musa de toda la creatividad, y ocupa una extensión tan gigantesca como 600 millones de años luz.

(El estudio, en Arxiv.org)

Las estructuras a gran escala del Universo se encuentran jerárquicamente ensambladas, con las galaxias, junto con el gas asociado y la materia oscura, agrupadas en cúmulos, que se organizan con otros cúmulos, grupos más pequeños, filamentos, hojas y grandes regiones vacías…

Astrónomos descubren la estrella más pequeña jamás vista

La pequeña estrella, comparada con Júpiter, Saturno y Trappist-1 - U. Cambridge

Poco mayor que Saturno, ha sido localizada por un grupo de astrónomos de la Universidad de Cambridge a 600 años luz de la Tierra

Un equipo de astrónomos de la Universidad británica de Cambridge ha descubierto la estrella más pequeña medida hasta ahora, con un tamaño «un poco mayor que Saturno», y que se sitúa a unos 600 años luz de la Tierra. Así lo confirmó el estudio que publicó el martes la revista Astronomy & Astrophysics.

La EBLM J0555-57Ab (nombre científico) «es posiblemente todo lo pequeña que puede ser una estrella» y tiene justo la masa necesaria para permitir la fusión de hidrógeno en helio. Según el estudio, si fuera un poco menor, la presión en su núcleo no sería suficiente para que se diera esta reacción imprescindible para su formación.

Este tipo de estrellas pequeñas y tenues son las mejores candidatas para detectar planetas con un tamaño parecido a la Tierra y que puedan contener agua…

La Gran Mancha Roja de Júpiter, como nunca se había visto

Imagen en color mejorado de la Gran Mancha Roja de Júpiter, creada por el científico Jason Major utilizando datos de la cámara JunoCam - NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Jason Major

Las fotografías han sido tomadas por la sonda Juno de la NASA durante el sobrevuelo de esta brutal tormenta más grande que la Tierra

La nave Juno de la NASA ha tomado las mejores imágenes jamás conseguidas de la Gran Mancha Roja de Júpiter, una tormenta más grande que la Tierra que dura desde hace 350 años. Las imágenes revelan un enredo de nubes oscuras y veteadas que tejen su camino a través de un enorme óvalo carmesí.

La cámara JunoCam a bordo de la sonda sacó fotos de este enigmático fenómeno en el planeta más grande del Sistema Solar durante el sobrevuelo realizado el pasado martes. «Durante cientos de años los científicos han estado observando, preguntándose y teorizando sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter», dice Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San…

Insertan un GIF en el ADN de una bacteria viva con el «corta-pega» genético

«El caballo en movimiento», el corto introducido en el ADN de una bacteria - Instituto Wyss de la Universidad de Harvard

La técnica CRISPR transforma las células de la E. colli en duraderos dispositivos de almacenamiento

La revolucionaria técnica CRISPR, el «corta-pega» genético que permite borrar, añadir o cambiar genes a voluntad, parece tener posibilidades infinitas. La última aplicación la ha encontrado un grupo de investigadores del Instituto Wyss de Ingeniería Biológicamente Inspirada de la Universidad de Harvard, que la ha empleado para insertar imágenes y un GIF, un vídeo corto, en el ADN de una bacteria viva. Este logro, que aparece publicado en la revista Nature, se añade a anteriores demostraciones de que el «código de barras» de la vida proporciona un medio prometedor para almacenar datos digitales dentro de células vivas.



En un mundo en el que se producen cantidades ingentes de información, son necesarios sistemas de almacenamiento cada vez más capaces. Y el ADN resulta …